Le Catacombe di Roma sono gallerie sotterranee dove, fin dal secondo secolo, i morti venivano seppelliti. Questi cimiteri furono usati principalmente dai cristiani e, in misura minore, dagli ebrei, ma non dai romani, che usavano l’incenerimento dei morti.

Origine delle catacombe

Fino al secondo secolo la legge romana vietava sepolture all’interno della città e le necropoli erano fuori le mura. Data la mancanza di spazio, i cristiani e gli ebrei cominciarono a scavare gallerie per espandere lo spazio della sepoltura.

Le catacombe furono utilizzate fino al quarto secolo , quando la persecuzione dei cristiani finì. Con le invasioni del V secolo le catacombe furono abbandonate definitivamente e resti dei martiri trasferiti alle chiese della città per proteggerli dalla dissacrazione.

Come sono fatte le catacombe

Le gallerie sotterranee che compongono le catacombe formano veri labirinti interconnessi che coprono circa 15 ettari. Ci sono 20 chilometri di tunnel distribuiti su diversi livelli che raggiungono, in alcuni casi, 20 metri di profondità. I tunnel avevano ventilatori, lucernari e spazi per adorare.

Sulle pareti c’erano parecchie file di nicchie dove erano collocati i morti. Poi la nicchia veniva chiusa con argilla cotta o con una tavoletta di marmo. Poiché questi luoghi erano al di fuori del controllo delle autorità romane, i cristiani poterono usare simboli cristiani sulle tombe.

Dall’oblio alla scoperta

Dato che furono abbandonati nel V secolo le catacombe caddero progressivamente nell’oblio e fino al XVII secolo ne fu persa ogni loro traccia .

Nei primi anni di quel secolo l’archeologo Antonio Bosio ha iniziato a studiare le catacombe di Roma. Ne riuscì a individuare circa 30. Sebbene non facesse scavi, Bosio ricorreva all’aiuto di artisti che copiarono gli affreschi e i murales che ha trovato sotto terra. Nel 1634 pubblica il libro “Roma sotteranea”, che comprendeva piani di ogni catacomba e i disegni dei dipinti e delle sculture che ha trovato.

Nel XIX secolo questi studi furono proseguiti dall’archeologo Giovanni Battista De Rossi , che ha esplorato tutte le catacombe note. È dovuta a lui la scoperta della Catacomba di San Callisto , una delle più importanti a Roma.

Catacombe più importanti di Roma

Fino ad ora sono state scoperte 60 catacombe nel sottosuolo di Roma , anche se è noto che ce ne sono molte altri. Delle 60, cinque sono quelle che possono essere visitate. Si ha la possibilità di  visitare le catacombe con una guida che ti illustrerà tutta la storia di questi siti.

Catacombe di San Callisto

Ha ricevuto quel nome del diacono San Callisto, nominato amministratore della stessa nel III secolo da Papa Ceferino. Divenne il cimitero ufficiale della Chiesa : 16 papi e molti martiri e cristiani vi furono sepolti. Ci sono diverse cripte, tra cui Santa Cecilia, tombe familiari e aree differenziate, come la zona dei papi.

Orari : dal giovedì al martedì dalle 9:00 alle 12:00 e dalle 14:00 alle 17:00 Rimangono chiuse durante il mese di febbraio.

Prezzo : € 8 

Indirizzo : Via Appia Antica 126

Come arrivare : Autobus 118 fino alla fermata Catacombe di S. Callisto. Autobus 714 fino a Pizza S. Giovanni in Laterano, poi autobus 218, fermata Fosse Ardeatine.

Catacomba di San Sebastiano

Deve il suo nome al fatto che San Sebastiano vi è stato sepolto dopo il suo martirio. Quattro livelli sono stati costruiti successivamente, in quanto i più bassi sono stati resi inutilizzabili. Nel primo c’erano nicchie. Nel secondo, sono stati costruiti tre mausolei. Nel terzo si trovava un portico e un muro con iscrizioni. In superficie sorge la Basilica di San Sebastiano delle Catacombe .

Ore : da lunedì a sabato dalle 10:00 alle 16:30.

Prezzo : € 8

Indirizzo : Via Appia Antica 136

Come arrivare : Linee di autobus 118, 218 e 660.

Catacomba di Domitilla

Con oltre 15 chilometri di gallerie costruite su quattro livelli, è la più grande di Roma. È stata chiamata così per in riferimento al terreno dove  è stata costruita, appartenente a Flavia Domitilla, nipote di Vespasiano. La sua costruzione iniziò nel IV secolo sulla tomba del martiri Nereo e Achille, e ha continuato ad espandersi fino al V secolo ed è stata scoperta da Antonio Bosio nel 1593.

Ore : da mercoledì a lunedì dalle 9:00 alle 12:00 e dalle 14:00 alle 17:00

Prezzo : € 8

Indirizzo : Via delle Sette Chiese 282

Come arrivare : Linee di autobus 30, 160, 714. Piazza dai Navigatori arresta.

 

Catacomba di Priscilla

È uno dei più antichi . Fu chiamata così perché era in una delle iscrizioni che furono trovate. La cosa più interessante di questa catacomba sono gli affreschi originali ancora conservati e comprendono le prime rappresentazioni della Vergine Maria e dell’Annunciazione. È conosciuta come “regina delle catacombe” a causa del numero elevati di martiri che vi  sono stati sepolti.

Ore : da martedì a domenica dalle 9:00 alle 12:00 e dalle 14:00 alle 17:00 / Chiusura estiva dal 18 luglio al 15 agosto.

Prezzo : € 8

Indirizzo : Via Salaria 430

Come arrivare : Linea Bus 63, fermata Piazza Crati. Linee di autobus 86, 92, 310.

 

Catacombe di Santa Agnese

Ha ricevuto questo nome perché la santa è stata sepolta dopo il suo martirio, in una proprietà appartenente alla sua famiglia. Da quel momento in poi divenne una catacomba. Ha quattro zone, di cui solo il primo è del tempo prima di Costantino.

Ore : da lunedì a sabato dalle 9:00 alle 12:00 e dalle 4:00 alle 18:00. Rimane chiuso il mese di novembre.

Prezzo : € 8

Indirizzo : Via Nomentana 349

Come arrivare : Linee di autobus 36, 60 e 90.

Roma sotterranea

  • Senza dubbio, è una visita importante da fare a Roma , specialmente per la differenza che troverete tra queste catacombe e quelle di Parigi . Per esplorare la campagna romana e conoscere i segreti delle catacombe, consigliamo di noleggiare un tour in cui una guida specializzata vi guiderà attraverso la metropolitana di Roma.
  • Se visitate le catacombe da soli, tenete presente che possono essere raggiunte solo con la guida di una guida. Vi consigliamo di scegliere una catacomba tra quelli di San Callisto, San Sebastiano e Domitilla, in quell’ordine, perché sono le migliori preservate.
  • V’è un codice di abbigliamento rigorosamente applicato per accedere alle catacombe uomini e le donne devono avere spalle e le ginocchia coperte. L’accesso non è consentito a coloro che non lo rispettano.
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