L’ origine di Venezia come città risale al quinto secolo , quando gli abitanti del Veneto e dell’Aquileia che fuggivano dalle invasioni degli Unni e dei Longobardi si stabilirono in questa zona di lagune.

Secoli da VI a XI – dalla fondazione al dominio del Mediterraneo

I primi abitanti si stabilirono sull’isola di Torcello intorno al 568 dC, fuggendo dalle tribù germaniche.

Nell’anno 584 tutte le città italiane della costa, che erano sotto il dominio bizantino, formarono il ducato di Ravenna . Da allora la popolazione originariamente formatasi su Torcello si diffuse sulle altre isole della laguna di Venezia. La distanza che la separava questa zona sia da Ravenna che dall’insediamento lombardo nella zona settentrionale ha fatto si che l’indipendenza avvenisse in modo quasi naturale.

Nel anno 726 Venezia elesse Orso come suo primo Duca con l’intenzione di opporsi al dominio bizantino. Ma questo primo tentativo di indipendenza è fallì e Venezia è rimasta sotto l’orbita di Bisanzio.

Nel 751 cadde il Ducato di Ravena e anche se amministrativamente apparteneva ancora a Bisanzio, Venezia era divenuta sempre più forte ed aveva una grande flotta che fu in grado di respingere il tentativo di invasione via mare da parte di Carlo Magno nel 810. I duchi di Venezia proposero un’alleanza a Pipino, figlio di Carlo Magno, a rischio di provocare un conflitto con il regno Bizantino.

Questa arguta mossa politica anche se rischiosa è stata brillante per Venezia: lo scontro tra i Bizantini e l’Impero Carolingio ne ha decretato la sua indipendenza nel 814.

La sua eccellente posizione geografica e la sua flotta mercantile potente hanno messo Venezia nella posizione migliore per fare trattative commerciali con l’est e l’ovest attraverso il Mediterraneo e diventare, inoltre, un passaggio obbligatorio di vari percorsi commerciali marittimi e terrestri.

Nel 828, le reliquie di San Marco , patrono di Aquileia, arrivarono a Venezia da Alessandria . La basilica di San Marco fu poi costruita per proteggere le reliquie del santo.

Fino all’XI secolo,  Venezia ha continuato a guidare il commercio nel Mediterraneo. Il suo potere era tale che l’impero bizantino chiedeva alla città di aiutarlo a fronteggiare i normanni, che erano in piena espansione. In cambio, gli è stata concessa la libertà di scambiare in tutto l’impero senza pagare dazi doganali.

Dopo la prima crociata i pellegrinaggi a est del Mediterraneo sono aumentati, così come il commercio. Venezia ha  commercializzato con i musulmani nonostante i divieti imposti.

XI al XV secolo – Dal Ducato alla Repubblica

Sete, spezie, ferro e stoffa erano tra i prodotti più importanti nel commercio veneziano, ma anche il trasporto di schiavi , che vendevano poi in Europa.

Nel 1204 Venezia riuscì a conquistare Costantinopoli e divise la terra con i membri della Quarta crociata. Hanno poi annesso Creta, Euboea, Cipro e diverse isole dell’Egeo (Stato di Mare). Hanno ampliato le loro rotte marittime verso l’Oceano Atlantico e hanno stabilito le colonie a Bruges e a Southampton.

Come simbolo del suo potere, dal 1208 Venezia ha coniato la propria moneta , il ducato d’oro, utilizzato per più di 300 anni.

Nel frattempo, per evitare qualsiasi instabilità politica, Venezia aveva creato una forma di governo repubblicano . Il Maggior Consiglio e il Minor Consiglio furono formati , organismi con diverse attribuzioni e che evitavano l’accumulo di potere nelle mani del Duca. Questi consigli insieme formavano la cosiddetta Signoria , nel 1223; poi il Senato, nel 1229, e il Consiglio dei Dieci nel 1310.

A quel tempo, Venezia aveva due rivali forti, Genova e Pisa , con cui avevano anche rapporti commerciali nella zona orientale del Mediterraneo. Gli scontri tra Genova e Venezia erano frequenti, finché Venezia non riuscì a distruggere la flotta genovese a Chioggia nel 1379.

Nel quindicesimo secolo controllavano anche parte del territorio italiano (Stato di Terraferma). Venezia è diventata la città commerciale più importante del mondo e una delle più ricche. La prova sono i numerosi “palazzi” che sono stati costruiti in questi secoli di prosperità.

XV-XVIII sec. – Declinazione e scioglimento

La caduta di Costantinopoli fu un grande colpo per Venezia, che incise sulle rotte commerciali. La scoperta dell’America (con il successivo commercio tra quel territorio e l’Europa e l’Oriente), l’espansione dell’impero ottomano e la crescente dominazione di Lisbona come centro del commercio di spezie ne ha accelerato la caduta.

Inoltre Venezia ha dovuto affrontare la Lega di Cambrai, creata da Papa Giulio II , che riuniva Francia, Austria e Spagna. Venezia fu sconfitta nella battaglia di Agnadello nel 1509 e dovette cedere parte dei suoi territori in Spagna e Milano in cambio della sua indipendenza.

Più tardi ha ceduto anche parte del territorio all’impero ottomano , che si stava espandendo verso il Mediterraneo. Nel 1538 i turchi sconfissero la flotta veneziana. Nel 1570, prima dell’invasione di Cipro, Venezia cedette anche quel territorio. Anche se hanno vinto la battaglia di Lepanto nel 1571, non sono riusciti a riacquisire i loro territori.

Durante i secoli XVII e XVIII i Turchi continuarono ad espandersi e Venezia a perdere altri territori . Ha ottenne una vittoria fugace nel 1684 quando si alleò con l’Austria e la Russia ed espulse i turchi del Peloponneso, ma non ha recuperato territori né le rotte commerciali . Un nuovo confronto nel 1714 infranse i sogni di Venezia. Perse quel che rimaneva di Creta e ha mantenuto solo parte del suo vecchio impero.

L’invasione napoleonica del 1797 ha portato alla dissoluzione del Grand Consiglio e i suoi territori sono stati divisi tra Francia e Austria, firmando il Trattato di Campoformio. Con la caduta di Napoleone, Venezia è divenne parte del Regno Lombardo-Veneto, che dipendeva dall’Impero austro-ungarico.

Nel 1866 l’ intero Veneto fu definitivamente incorporato nel Regno d’Italia . Negli anni successivi a Venezia furono realizzate importanti riforme urbane, come la costruzione della stazione ferroviaria, la stazione marittima e l’apertura delle strade. In termini economici, alla città è stata dato un profilo industriale (in particolare nella zona periferica e in alcune isole) e, nel contempo, il turismo ha subito un incremento, con la costruzione di nuovi grandi alberghi.

XX e XXI secolo – Guerre e inondazioni

Durante la prima guerra mondiale Venezia è stata trasformata. La Basilica di San Marco è stata protetta con sacchi di terra per evitare danni, le chiese e i palazzi sono stati distrutti totalmente o parzialmente da bombardamenti e i grandi alberghi convertiti in ospedali.

Dopo la guerra è stato ripreso il piano di industrializzazione della costa marittima , nelle zone di Porto Marghera e di Mestre . Questo sforzo non è stato sufficiente per la ripresa di Venezia e, inoltre, ha provocato un’elevata contaminazione della laguna. L’intera zona industriale è stata gravemente danneggiata dai bombardamenti della seconda guerra mondiale .

La ripresa economica si è verificata grazie al turismo , che ha cominciato ad espandersi massicciamente nella seconda metà del XX secolo. Nel decennio del ’80 è stata ripresa la tradizione del Carnevale, attirando migliaia di turisti ogni anno.

Ma dagli anni ’60 si verifica uno dei più grandi drammi subiti dalla città di Venezia: le inondazioni . Sebbene il fenomeno noto come “acqua alta “ (un’inondazione di circa 90 centimetri al di sopra del livello normale) sia comune in autunno e in primavera, l’aumento del livello degli oceani e altre conseguenze del cambiamento climatico hanno aggravato gli effetti nell’ultimo decennio del ventesimo secolo e ventunesimo secolo. Nel 2004 ha raggiunto i 135 centimetri di altezza e nel 2008 156 cm, ben al di sopra del normale.

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